ダウン症の場合

このページでは、ダウン症について詳しく解説しています。

ダウン症とは

生まれつき染色体の数が違う疾患です。人は23組46本の染色体があるのですが、21番目の染色体が1本多く3本となっている場合が標準型21トリソミー。ダウン症の95%を占めているそうです。

他にも転座型やモザイク型といったタイプもあります。600人から700人に1人の割合で生まれるとも言われています。染色体の異常がどうして起こるのかは、まだ明らかになってはいません。

ダウン症のお子さんは、成長のペースがゆっくりであることが多いです。目や耳などの特有の顔立ちも特徴的です。そのお子さんによって様々ですが、筋肉が弱く運動能力が低い場合もあります。

また、心臓疾患や白内障・緑内障などの目の障害が見られることもあります。

ダウン症と診断されたら

ダウン症は、体の疾患や筋肉の低緊張、知的障害などの合併症がある可能性があります。信頼できる医療機関との連携が大切です。また、言語や運動能力など発育のために特別なサポートが必要となってきます。

ダウン症と診断されたからといって絶望的になることはありません。診断を受けたあとはどうしてもショックを受ける方が多いですが、まずはダウン症について正しく理解することが大切です。

ダウン症は周りのサポートを必要とします。しかし、そのためには周りがダウン症に対して正しい知識を持つことが何より重要なのです。

当然ながら間違った知識で接したり、自分の考えを押し付けるのは良くありません。特に生まれてから数ヶ月でダウン症だと診断を受けた場合、パニックになる方も少なくないようです。

知的障害については個人差が大きいものの、発生する可能性は高く、この点についても十分に理解しておかなければなりません。どのような性格か、顔立ちになっていくのかという点は千差万別だといえるでしょう。

ダウン症と診断を受けた後に悲観してしまう方も多いのですが、まずは障がいを知り、向き合うことが大切です。

不安を抱えるのは当然のことなので、不安を解消するためにもダウン症についてできる限り調べましょう。その中で自分が今何を行えば良いのか、子どもはどのように成長していくのかについても知識を身に付けられるはずです。

わからないことがたくさんあると不安やストレスにも繋がります。

子どもを伸ばす接し方

乳児、幼児、就学期、そして大人へと成長していく過程でできることは様々です。病院の医師、療育の先生、放課後等デイサービスなど症状を相談できるところを探しておきましょう。ゆっくり育つお子さんをサポートするため、保護者の方の支えにもなってもらえると思います。

乳幼児期に大切なこと

ダウン症の赤ちゃんは、心臓や消化器官系の疾患がある場合もあり、医療のケアが大切です。体の筋肉が柔らかいと感じたら、医師や療育の専門家にまずは相談してください。発達がゆっくりな場合があります。その子の症状にあった方法をゆっくり見つけていきましょう。

乳児期は周りと比べすぎないことが大切です。ダウン症では行動の遅れが見られるため、周りと比べ過ぎると余計なストレスを感じてしまうこともあるでしょう。

「うちの子はゆっくり一つずつ成長している」というおおらかな気持ちで見守ってあげましょう。

気を付けなければならないのが、筋力が弱く、お腹が空いても大声で泣けない赤ちゃんがいるということ。大声で泣かれればお腹が空いたのだなと気づけますが、この点は赤ちゃんの空腹を見逃さないように注意が必要です。

幼年期に大切なこと

小学校にあがる前までは、その子にあった成長のペースでゆっくりと。親子の時間が発育には大切です。また、就学前は医療機関や児童発達支援などの教室で運動や言語の療育を受けることができます。ダウン症の知識があり受け入れてくれる保育園や幼稚園などもありますが、その子の症状や成長を考慮して決めていただきたいです。

幼児期の中でも自我が芽生える時期になると様々な要求があります。これはダウン症の子どもに限った事ではありませんよね。イヤイヤ期もあります。

大切なのは褒めてあげること。もちろん、悪いことをした時に褒める必要はありませんが、できることを見つけてそれを実践させ、できたら褒める習慣を付けましょう。

これは簡単なことで構いません。おもちゃを片付けた、キレイに手を洗った、タオルをたたんだなど。確かにできないことは多く、親もイライラしてしまうかもしれませんが、優しく接してできることを一つずつ増やしていく気持ちが大切です。

また、この時期になると強いこだわりを持って行動する子どもも増えます。自分ルールを決める子どもも多いので、それを否定しないようにしましょう。

就学期に必要なこと

小学校は、地域の小学校で支援級に入るか特別支援学校に入るという方法があります。また、放課後等デイサービスを利用しているお子さんもいらっしゃいます。知能や身体的な能力、まわりと関わる力もそれぞれ違うため、本人が心地よい環境を探してあげたいですよね。

もちろん、普通の小学校に入る選択肢もあります。実際にダウン症児の中にも特別支援学校ではなく、普通の小学校に通っている方はたくさんいるのです。

他の子どもと同じように学ばせたい、といった気持ちから普通学校を選択する方もいるのですが、大切なのは子どもが本当に普通学校で学んでいけるのか?ということですよね。

特別支援学校では子どもの状態に合った勉強環境を用意してくれるため、結果的にはこちらの方が子どもにとって理想的な勉強環境が整っている可能性も高いです。

この時期に必要なのは親がたくさんの選択肢を持つことでしょう。何が何でも普通学校に通わせる!と決めてしまうのではなく、一度特別支援学校の見学に行き、選択肢に増やすのもおすすめです。

また、中学校までは普通学校に通い、社会に出てからのことを考えて高校から特別支援学校に転向にするケースも少なくありません。保育園や幼稚園で一緒に遊んでいて仲よしだった子が普通学校に行った場合、とても悲しむことになってしまうでしょう。

これを避けるために高校から特別支援学校を検討する方が多いようです。

放課後等デイサービスでは、ダウン症のお子さんを積極的に受け入れているところもありますので、問い合わせてみることをおすすめします。

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